May/Might

Основное значение глагола mayмочь, иметь разрешение.

Модальный глагол may используется только в двух формах:

1) may – для употребления в настоящем времени

2) might – в прошедшем времени, сослагательном наклонении (в переводе даёт «бы»), как более вежливая форма глагола may или форма, предполагающая большую неуверенность по сравнению с may.

 

Формы модального глагола may:

 УтверждениеОтрицаниеВопрос
Настоящее I may do. I may not do. May I do?
Прошедшее

I might do.

I mightn't (might not) do. Might I do?
Будущее I will be allowed to do. I won’t (will not) be allowed to do. Will I be allowed to do?

 

Вместо местоимения I может стоять любой субъект.

Поскольку глагол may не имеет формы будущего времени, для описания действия в будущем используется фраза «to be allowed (to)» и «to be permitted (to)»:

They will not be allowed to have pets at home. Им не позволят держать животных дома.

 

Варианты употребления глагола may

Предположение, неуверенность (утверждение и отрицание, со всеми формами инфинитива)

He may/might call.Может быть, он позвонит.

They may not/might not work together.Не может быть, что они работают вместе.

He may/might be sleeping.Возможно, он спит.

They may/might have missed the train.Возможно, они опоздали на поезд.

Возможность

Здесь имеется в виду не физическая возможность или невозможность (can), а предполагаемая, т.е. что-то может быть, а может и и не быть.

You may meet a lot of Russians at this hotel.В этом отеле можно встретить много русских.

Нереализованная возможность в прошлом

Might + перфектный инфинитив обозначает действие, которое не было выполнено в прошлом.

You might have broken the cup.Ты чуть было не разбил чашку.

Разрешение, просьба, запрет

В этих случаях могут употребляться как may, так и can. Глагол may стилистически более официален, а can чаще употребляется в разговорной речи.

Разрешение

May I take this book? Yes, you may. Можно мне взять эту книгу? Да.

Просьба в вежливой форме, предложение

Might I use your car?Разрешите воспользоваться Вашей машиной?

Запрет (отрицание)

You may not take part in this event.Не смей принимать участие в этом мероприятии.

Упрек (might + неопределенный или перфектный инфинитив)

You might carry my bag. - Мог бы и помочь мне донести сумку. (еще есть возможность помочь)

You might have helped me with the test.Мог бы и помочь мне с тестом. (возможность помочь уже упущена)

Пожелание

May в пожеланиях обычно стоит в начале предложения.

May you live to be a hundred! - Желаем вам дожить до ста лет! 

May there never be wars! - Пусть никогда не будет войн!

Устойчивые выражения с глаголом may

May as well (might as well, might just as well) + инфинитив

Выражение may/might as well используется в следующих случаях:

  • чтобы предложить сделать что-то, так как нет лучшего варианта или нет другого выбора;
  • если нет особой разницы, как поступить.

Варианты перевода: пожалуй, вполне можно, можно с таким же успехом, ничего (другого) не остается (как), почему бы не, можно и, вполне возможно, можно хотя бы.

We’ve missed our bus. We might as well wait for the next one.Мы опоздали на автобус. Ничего другого не остается, как ждать следующий.

There is nothing to do here. We may as well go somewhere else.Здесь нечего делать. Вполне можно пойти куда-нибудь в другое место.

I may as well take my sister with me.Я, пожалуй, возьму сестру с собой.

It might have been worse.

Могло бы быть и хуже. В конце концов дела обстоят не так уж и плохо.

He might have been a...

Его можно принять за… Он выглядит, как...

He might have been an admiral, a sultan, or a king. - Его можно принять за адмирала, султана или короля.

If I may say so...

Если можно так выразиться/С позволения сказать...

The whole affair, if I may say so, was a waste of time.С позволения сказать, вся эта затея была пустой тратой времени.

Be as it may...

Как бы то ни было; будь что будет

Building a new children's playground will cost a lot of money but, be that as it may, there is an urgent need for the facility. - Строительство новой детской площадки обойдётся очень дорого, но как бы то ни было, есть срочная необходимость построить этот объект.

Наверх